Der verlorne Sohn

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Frühe und Kolportageromane

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Personen & Handlungsorte
Der verlorne Sohn
Personen
Robert Bertram
Gustav Brandt
Familie von Helfenstein
Familie von Scharfenberg
Familie Seidelmann
Familie Wunderlich
weitere...
Handlungsorte
Residenz
Zuchthaus Rollenburg
Helfenstein
Erzgebirge
Obersberg
weitere...

Der verlorne Sohn oder Der Fürst des Elends. Roman aus der Criminal-Geschichte. ist der dritte der fünf großen Lieferungs- bzw. Kolportage-Romane, die Karl May zu Beginn seiner schriftstellerischen Tätigkeit für den Verlag H. G. Münchmeyer verfasste. Die insgesamt 2.411 Seiten erschienen in 101 Lieferungsheften mit je 24 Seiten (lediglich das letzte hatte weniger Seiten) von August 1884 bis Juli 1886. Dieser Roman startete mit der Schlusslieferung des "Waldröschen" und lief dann von Woche zu Woche parallel mit dem "Deutschen Wanderer".

Inhalt

Der Försterssohn Gustav Brandt wird des Doppelmordes an seinem Gönner, dem Baron Otto von Helfenstein, und dem Verlobten (Hauptmann von Hellenbach) von dessen Tochter Alma angeklagt. Mit Hilfe zweier Schmiede, die den wahren Mörder, Helfensteins Neffen Franz, beobachtet haben, kann er fliehen.

In Borneo und Madagaskar wird er durch Diamentenfunde reich und kehrt 20 Jahre später als Fürst von Befour in seine Heimat zurück. Dort nimmt er den Kampf gegen Franz von Helfenstein auf. Dieser fungiert im Verborgenen als ominöser "Hauptmann", der arme Menschen systematisch ruiniert und dann in seine Dienste zwingt. Als Gegenstück tritt Gustav Brandt als ebenso geheimnisvoller "Fürst des Elends" auf, der die Opfer dieser Machenschaften rettet und ihre soziale Not lindert. Außerdem findet er Alma von Helfensteins Bruder Robert Bertram, der angeblich bei einem Brand umgekommen ist.

Am Ende besiegt er seinen Erzfeind Franz von Helfenstein und heiratet Alma. Er wird vom König zum Ritter des Hausordens geschlagen und zum Freiherrn (Baron) Brandt von Brandtenstein ernannt.


In der "Ersten Abtheilung: Die Sclaven der Armuth" wird die Grundlage des Gesamtromans gelegt: in den Heften 1 bis 4 geschehen die Morde an Otto Baron von Helfenstein und Hauptmann von Hellenbach, das Schloss wird niedergebrannt und der kleine Robert geraubt, Gustav wird zum Tode verurteilt, zu lebenslänglichem Zuchthaus begnadigt und befreit. So bleiben in Heft 5 nur wenige Seiten für den Abschied, ehe im zweiten Kapitel gleich ein Zeit-, Orts- und Themenwechsel stattfindet: Zwanzig Jahre nach Gustavs Flucht hat sich Franz in der Residenzstadt mit seinen Helfern als ärgste Geißel der Armen etabliert. Doch auch Gustav ist zurückgekehrt und macht systematisch all seine Pläne zunichte. Bis zum Ende der "Ersten Abtheilung" in Heft 20 ist auch Franz in der Stadt als Baron wie als Räuberhauptmann so ziemlich am Ende und muss seine Aktivitäten aus der Residenzstadt ins Gebirge verlagern. Zudem wird anlässlich eines Duells zwischen ihm und Robert Bertram dieser von Gustav wie von Alma als ihr Bruder vermutet, nur die letzten Beweise fehlen.

Ein Teil der Geschichte, die gesamte "Zweite Abtheilung: Die Sclaven der Arbeit", spielt nun bei den Webern des Erzgebirges. Bei der Beschreibung des Elends griff Karl May hier auf die Erlebnisse und Erfahrungen seiner Kindheit zurück, z. B. den Hungertod seiner einen Großmutter oder die verheerende Blatternepidemie in seiner Familie. Die Zustände, die er beschreibt, gleichen in vielem durchaus denen in Gerhart Hauptmanns einige Jahre später geschriebenen Webern. May wirbt sogar um Verständnis für das aus der Not geborene Schmuggeln. Schuld an der Misere sind bei ihm aber immer nur einzelne Bösewichte, nicht das System: Nachdem der "Fürst des Elends" der Fabrikantenfamilie Seidelmann das Handwerk gelegt hat, scheint die Welt wieder in Ordnung, denn er ermöglichte Eduard Hauser, Seidelmanns Stelle als Verleger und Kaufmann zu übernehmen und zum Wohl der Weber auszufüllen - Eduard war ein armer Webersohn, der von Seidelmann gänzlich vernichtet werden sollte, dann aber zum Helfer des "Fürsten des Elends" avancierte und einer der Hauptprotagonisten der gesamten Gebirgs-Episode ist.

In gleicher Weise wie er in der "Zweiten Abtheilung" die Zustände bei den Webern schildert, prangert er dort und in der "Dritten Abtheilung: Die Sclaven der Schande" die Zustände in der Justiz an, insbesondere greift er wiederholt nach dem Motiv "Justizirrtum nach falscher Anschuldigung" und zeigt zudem, wie unmenschlich selbst gegen die geringfügigsten Eigentumsdelikte vorgegangen wurde. Im Kapitel "Ein Magdalenenhändler" zeigt er darüber hinaus, wie Mädchen zur Prostitution gezwungen werden.

Auch hierbei umgeht er die allfällige explizite Systemkritik, was ihn jedoch keineswegs hindert, sie dort, wo er die systematische Struktur erkennen kann, implizit an Beispielen einzufügen.

Die "Dritte Abtheilung" und die kurze - zehn statt zwanzig Hefte umfassende - "Vierte Abtheilung: Die Sclaven des Goldes" beschäftigen sich zunächst hauptsächlich mit dem engeren und weiteren kriminellen Umfeld des Räuberhauptmannes, das mehr und mehr zusammenbricht, und dann mit der Gesamtauflösung: Gustav gibt sich der Justiz und Alma zu erkennen und entlarvt Franz durch Almas ehemalige Zofe, die spätere Baronin Ella, welche von Franz so vergiftet worden war, dass all ihre willkürlichen Muskeln gelähmt waren, während sie doch noch völlig bei Sinnen war. Aus Rache sagt sie nach Erhalt des Gegengiftes gegen ihn aus.

In der Vorbereitung dazu zeigt und erzählt Gustav seiner Alma nicht nur, dass er der Fürst von Befour ist, sondern auch, dass und wie er über Borneo nach Madagaska kam und sich dort Reichtum und Macht durch Diamantenfunde und Landbesitz schuf und schließlich vom französischen Kaiser zum rechtmäßigen Fürsten von Befour erhoben wurde.

Am Ende der "Vierten Abtheilung" setzt Gustav als "Fürst des Elends" Franz eine Frist von drei Tagen, um Alma zu beichten, und initiiert damit den letzten Coup der Bande, einen zweiten Einbruch bei ihm selbst, wobei alle gefangen werden.

Dies geschieht jedoch erst in der "Fünften Abtheilung: Die Sclaven der Ehre", im fünften von dreißig Heften. Kurz darauf wird der Hauptmann wieder befreit und entkommt ins Gebirge, ehe er abermals eingefangen werden kann.

Ein letztes Mal gibt es Komplikationen mit den Beweisen für Roberts Identität, dann endlich kann sich die Justiz an den Mammutprozess machen. Nach über einem Jahr der Ermittlungen werden die Urteile gesprochen: viele hohe und höchste Zuchthausstrafen, einige geringere und schließlich der Strang für Franz. Gustav aber verkauft sein Fürstentum samt Titel, erwirbt Ländereien, baut ein Schloss für Alma und ein Dorf für all seine vielen Freunde, wird geadelt und heiratet Alma.


Zu einem "verlorenen" Textteil siehe: Ulane und Zouave.

Werk

Fassungen

Titelseite

Erstsatz

Die Erstfassung erschien von August 1884 bis Juli 1886 in 101 Lieferungsheften, von denen die ersten 100 jeweils 24 Seiten haben, das letzte hingegen nur 12.

Gliederung:

  • Erste Abtheilung: Die Sclaven der Armuth.
    • Ein Doppelmord. (Heft 1 / Seite 1)
    • Zweites Kapitel: Das Opfer des Wüstlings. (Heft 5 / Seite 103)
  • Zweite Abtheilung: Die Sclaven der Arbeit.
    • Der Kampf um die Liebe. (Heft 21 / Seite 481)
    • Schlagende Wetter. (Heft 33 / Seite 780)
  • Dritte Abtheilung: Die Sclaven der Schande.
    • Ein Magdalenenhändler. (Heft 41 / Seite 961)
    • Eine Balletkönigin. (Heft 48 / Seite 1130)
    • Drittes Kapitel: Eine Tau=ma. (Heft 54 / Seite 1276)
  • Vierte Abtheilung: Die Sclaven des Goldes.
    • Am Spieltische. (Heft 61 / Seite 1441)
    • Zweites Capitel: Falschmünzer. (Heft 66 / Seite 1573)
  • Fünfte Abtheilung: Die Sclaven der Ehre.
    • Krachende Stammbäume. (Heft 71 / Seite 1698)
    • Zweites Capitel: Gottes Strafgericht. (Heft 79 / Seite 1885)
    • Drittes Capitel: Ende gut, Alles gut! (Heft 93 / Seite 2209)

Geplant war noch eine sechste Abteilung ("Rettung aus dem Elende"), die aber (aus Umfangsgründen) nicht mehr erscheint[1].

Ankündigung für die Fischer-Ausgabe

Fischer-Ausgabe

5 Bände:

  1. Sklaven des Elends
  2. Sklaven der Arbeit
  3. Sklaven der Schande
  4. Sklaven des Goldes
  5. Sklaven der Ehre

Diese illustrierte Ausgabe wurde von Paul Staberow leicht bearbeitet und ist die Grundlage der meisten aktuellen Ausgaben.

spätere Ausgaben

Der Karl-May-Verlag isolierte bei diesem Roman die einzelnen Handlungsstränge und verteilte sie auf verschiedene Bände:

Die 1935 und 1939 erschienenen Bände Das Buschgespenst, besonders aber Der Fremde aus Indien wurden stark antisemitisch bearbeitet und wurde auch noch lange nach Ende der Nazizeit in dieser Fassung als Lizenzausgabe vertrieben (=> Verlag Carl Ueberreuter).

Unterschiede zwischen Erstfassung und Fischer-Ausgabe

Abgesehen von der Thematik der "unsittlichen" Stellen, gibt es einige inhaltliche Unterschiede.

  • In der Erstausgabe kehrt Gustav Brandt nach jahrelanger Abwesenheit aus Madagaskar zurück – in der Fischer-Ausgabe kehrt er aus Ceylon zurück.
  • Die gültigen Währungen in der Erstausgabe sind Gulden und Kreuzer – in der Fischer-Ausgabe Mark und Pfennig.

Sonstiges

Ein weiterer Text von Karl May trägt die Überschrift Der verlorene Sohn. Es handelt sich hierbei um ein Fragment, dessen Entstehung um 1877 vermutet wird.

Verfilmung

Ein Teil des Romans wurde unter dem Titel Das Buschgespenst 1986 in der DDR als zweiteiliger Fernsehfilm ausgestrahlt, u. a. mit Kurt Böwe und Ulrich Mühe.

Hörspiel

Walter Adler führte Regie bei dem gut zweieinhalbstündigen Radio-Hörspiel Sklaven der Arbeit, das erstmals 1977 in Fortsetzungen ausgestrahlt wurde. Die Produktion ist 2014 bei Pidax-Film als MP3-CD erschienen.

Anmerkungen

  1. "KARL MAY Leben und Werk" von Thomas Ostwald, Braunschweig 1977, S. 104

Literatur

  • Volker Klotz: Woher, woran und wodurch rührt 'Der verlorene Sohn'? Zur Konstruktion und Anziehungskraft von karl Mays Elends-Roman. In: Jahrbuch der Karl-May-Gesellschaft (Jb-KMG) 1978. (Onlinefassung)
  • Manuel Köppen/Rüdiger Steinlein: Karl May: Der verlorene Sohn Der Fürst des Elends (1883-1885). Soziale Phantasie zwischen Vertröstung und Rebellion. In: Horst Denkler (Hrsg.): Romane und Erzählungen des Bürgerlichen Realismus. 1980.
  • Monika Evers: Karl Mays Kolportageroman "Der verlorene Sohn". Tagtraum und Versuch der literarischen Bewältigung persönlicher Existenzprobleme des Autors. In: Jb-KMG 1981. (Onlinefassung)
  • Andreas Graf: "Ja, das Schreiben und das Lesen...". Karl Mays Kolportageroman 'Der verlorne Sohn' als Entwurf einer schriftstellerischen Karriere.. In: Jb-KMG 1994. (Onlinefassung)
  • Andreas Graf: Literarisierung durch Kolportageromane (Beispiel: Karl Mays "Verlorner Sohn"), 1995. (Onlinefassung)
  • Gustav Frank: Krise und Experiment. Komplexe Erzähltexte im literarischen Umbruch des 19. Jahrhunderts. DUV Wiesbaden 1998, S. 544–567.
  • Gustav Frank: Trivialliteratur als ‘Verlorener Sohn’ des Realismus: Zu einem literarhistorischen Ort von Karl Mays früher Kolportage. In: Jahrbuch der Karl-May-Gesellschaft 2000, S. 271–301. (Onlinefassung)
  • Klaus Hoffmann: Der verlorene Sohn. In: Gert Ueding (Hrsg.): Karl-May-Handbuch. Verlag Königshausen & Neumann Würzburg 2001, S. 325-331. ISBN 3-8260-1813-3

Informationen zu Figuren in Karl Mays Werken finden Sie auch im Karl May Figurenlexikon.
Die zweite Auflage dieses Werkes finden Sie online auf den Seiten der KMG.

Weblinks